亜鉛コラム

亜鉛といえば金属の亜鉛が思い浮かびますが

このサイトにたどり着いて今この文章を読まれている方、ということは、なんらかの身体の不調を感じている人で、その悩みを解消するために亜鉛サプリが良さそうということをどこかで見かけて、または、どなたかから聞いて、という方が多いと思います。しかし、ふとこんなことを思いませんか?


「亜鉛って金属の亜鉛だよね?そんなもののサプリを飲んで体に害はないのか?」


こういう風に思うのは当然と言ってもいいです。亜鉛と言えば金属の亜鉛をまずは思い浮かべる方が多いと思いますし、亜鉛サプリのことを知っていて調べている人ならまだしも、亜鉛のサプリメントがあることすら知らないという方がほとんどでしょう。


亜鉛は人間の身体に必要なものです。


結論から言えば、亜鉛は人間にはなくてはならない「必須ミネラル」16種類のうちの1つなので、亜鉛のサプリメントを飲んだからといって害になることはありませんし、逆に、むしろ亜鉛不足の方は積極的に摂取したほうが良い成分なのです。(だからと言って、過剰に摂取すると逆効果です。害になりますし、副作用が出ることもあります。)


ミネラルとしての亜鉛については、亜鉛が不足するとどうなる?体の中での亜鉛の役割とは?で解説していますので、このページでは、金属としての亜鉛について見ていきたいと思います。学生時代の理科の時間を思い出すかもしれません。



元素記号は「Zn」


亜鉛は原子番号30の金属元素で、元素記号は「Zn」。学生時代に化学が好きだった人は覚えているんじゃないでしょうか?元素にはアルファベットで記号が割り振られています。水素は「H」、酸素は「O」、鉄は「Fe」・・・といった具合に。この記号を並べて表になったものが周期表で、「すいへーりーべーぼくのふね・・・」などと、語呂合わせで覚えた記憶はないですか?亜鉛の原子番号は30なので、この表で上から数えていくと30番目に登場します。



ちなみに私が学生時代に一番好きだったのが「化学」でした。化学の先生は非常勤の先生で、普段は大学?で研究をしていて、いずれノーベル賞をとるのが夢だといつも言っているような先生でした。その先生が科学の授業の最初の5分間、いつも化学に関する面白い話を用意してくれていて、それを聞くのが楽しみでした。そして、その5分が終わると普通に授業が始まるのですが、不思議なことに、部活ばかりしていて他の授業はほとんど寝てるような生徒も、その先生の授業だけは真面目に聞いていました。今思えば、人の心をつかむプロだったのではないか?と思いますね。


なので、大人になった今でも先ほどの周期表のごろ合わせをけっこう覚えていたりします。


「すいへーりーべー僕の船。な!まぐあるチップス、クラークか?すかんちバナクロマン。徹子にドア【このアが亜鉛(Zn)!】が。げるひそせれしゅうくり。」


これで元素番号36番のクリプトン(Kr)まで言えてます。特に後半は完全に意味不明な文字列ですが、高校時代に何度も繰り返していたせいか今でも覚えていました。


亜鉛はめっきに使われる。



金属としての亜鉛が私たちの身近なモノの何に使われているか?と言えば、まずは「トタン」です。鉄板に亜鉛メッキをしたものがトタンで、ポルトガル語で亜鉛は「Tutanaga」ということからその名がついています。簡易的な建物の屋根や壁・雨どいなどに使われています。


なぜ亜鉛でメッキをするのか?というと、亜鉛の表面に酸化被膜がつくられるので水に強くなるからです。これによって雨から守っています。もう1つの理由が、亜鉛は鉄よりも錆びやすい性質があるので、鉄が錆びるのを防いで亜鉛が犠牲になって錆びてくれる、という効果もあります。その他、私たちの生活に身近な亜鉛の使われ方としては、アルカリ電池・マンガン電池・空気亜鉛電池などの負極材料としても使われています。


このように、金属としての亜鉛・化学の時間に出てきた元素としての亜鉛、というイメージしか持っていない方もいるかと思いますが、実は亜鉛は、私たちの身体にも必須なミネラルの1つなんですよね。


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